En la última entrega de Ciencia sin ficción, que se publica mensualmente en “El País Semanal” hablaba de lo poco que apreciamos y valoramos la investigación que se lleva a cabo en biología vegetal. Parece que la columna gustó bastante y desde al redacción solicitaron hacer un Facebook live para que los lectores pudieran preguntar sobre el tema. Aquí está el resultado. Las preguntas las hace la redactora Sara Cuesta.

Inicio de temporada en mi colaboración mensual en “Hoy por hoy, locos por Valencia” en la sección SER Saludable que presenta y dirige Sara Tabares, en esta ocasión junto a Arturo Blai. Para iniciar la temporada, un tema candente, ¿es el azúcar adictivo? Hay un estudio reciente en el British Journal of Sports Medicine que apunta en esta dirección… lo comentamos en el audio.

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El audio ha gustado a los oyentes de Radio Valencia

Esta vez hasta grabamos vídeo de presentación.

Este año empiezo una nueva aventura. Los miércoles en el tramo de 11:00 a 12:00 (la hora exacta depende de la actualidad informativa), Luis Alfonso Gámez y un servidor estaremos en el programa de la ser Hoy por Hoy hablando de escepticismo junto con Antonio Garrido y Tom Kallene. Os dejo la primera entrega en la que hablamos de la falsedad de los alimentos anticáncer.

Como prometí en una entrada anterior en este mes de vuelta al cole estoy reseñando todas las lecturas que he hecho este verano gracias a las diferentes editoriales que tienen a bien enviarme libros. Este que voy a reseñar es uno de los libros más sorprendentes y controvertidos que he leído últimamente. El autor, Tim Spector es un reputado investigador en el campo de la epidemiología con una más que sólida y reconocida carrera estudiando la obesidad y de la relación del microbioma. Durante mucho tiempo la investigación en nutrición se basaba en contar calorías ingeridas y calorías gastadas, pero pronto se vio que eso fallaba. Gente diferente con las mismas cifras podía estar obesa o delgada. Luego se vio que no todo depende de las calorías, también hay que tener en cuenta en forma de que se ingieren estas calorías. La presencia de fibra, la biodisponibilidad y la bioasimilación de determinados nutrientes influyen. Pero volvimos a lo mismo. Diferentes personas con la misma dieta y los mismos alimentos, podían tener respuestas muy diferentes. Y llegó la biología molecular y empezamos a secuenciar genomas y a ver que la genética de cada persona es importante, por qué según que versión o que número de copias de determinado gen tengas, puede influir en tus patrones alimentarios o en la capacidad para engordar o adelgazar. Así hemos descubierto genes o versiones de genes que correlacionan con la obesidad o con la delgadez. Y parecía que con estos tres factores (calorías, dieta y genética) ya teníamos todos los factores controlados, pero no, nada más lejos de la verdad. En la literatura médica empiezan a aparecer casos clínicos de gemelos idénticos en los cuales uno es obeso y el otro no, por lo que el tema está lejos de estar cerrado.

Un libro para ir anotando al lado.
Un libro para ir anotando al lado.

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Este verano he aprovechado para ponerme al día con las lecturas atrasadas. Lo bueno de tener un blog es que de vez en cuando las editoriales te envían libros para que los reseñes. No voy a negar que siempre hace ilusión que te regalen libros, aunque luego algunos valen la pena y otros no. Y este se ajusta al primer caso. Vale la pena y mucho. Este libro lo he leído con gusto (gracias Ed. Crítica) y lo he disfrutado. El libro en cuestión se titula “El viaje más improbable“, escrito por Walter Álvarez. Sobre el autor poco hay que decir. Fue el autor, junto con su padre, de la teoría del impacto del meteorito como explicación más plausible de la extinción de los dinosaurios a partir de encontrar una capa de iridio en los estratos de hace 65 millones de años (el denominado límite K-T). Esta teoría que se confirmó posteriormente al hallar el cráter del impacto en el Yucatán. Su padre fue el premio Nobel de física Luis Walter Alvarez, que entre otras cosas realizó una tomografía con muones a la Gran Pirámide para descartar la existencia de cámaras secretas. Como cuenta en el libro, con foto incluida, su familia es de origen español. Su bisabuelo Luis Fernández Alvárez emigro a Estados Unidos al quedarse huérfano a edad temprana. Y de hecho su origen familiar, tiene algo, o mucho, que ver con la historia del libro.

Walter Alvárez es Geólogo. La Geología siempre ha sido la Cenicienta de las carreras de ciencias. Cuando yo hice COU era una optativa que poca gente cogía, y en ciencias naturales compartía espacio con biología. La presencia de la geología en blogs de divulgación o en los catálogos editoriales es minoritaria. Y esta circunstancia no ha pasado desapercibida a los guionistas de “The big bang theory” con un gag brutal de Sheldon Cooper levantándose después de una noche de borrachera para encontrarse en la cama junto con un libro de Geología. En mi descargo he de decir que en la sección “Ciencia sin ficción” que publico en “El País Semanal” le dediqué la columna del mes de agosto a un tema de geología.

Walter Álvarez no es ajeno al ninguneo que sufre habitualmente la geología y en este libro trata de reivindicar su lugar partiendo de una premisa tan obvia como certera. Toda la historia del planeta, toda la vida y toda la historia de la humanidad serían impensables sin tener en cuenta la historia geológica del planeta en el que se ha desarrollado y los cataclismos cósmicos que hemos sufrido. De hecho, sin geología no habría biología, pero en cambio solo en el sistema solar tenemos ejemplos de planetas rocosos en los que no se ha detectado ninguna evidencia de vida, por lo tanto la geología puede existir perfectamente sin biología.

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Luis y Walter Álvarez en el límite K-T

Partiendo de esta circunstancia, el autor dibuja un mosaico de la historia de la tierra y le llama “el viaje más improbable” porque al final todo no es más que una contingencia y la actualidad no es más que el resultado de diferentes circunstancias improbables. La geología es uno de los factores que influyen en estas contingencias. Un ejemplo sacado del libro: si Inglaterra no se hubiera desgajado de Europa hace millones de años, Felipe II no hubiera necesitado fletar una armada invencible y quizás los tercios de Flandes hubieran conquistado Londres y ahora los artículos científicos se escribirían en castellano. De la misma forma sin el impacto con un cometa quizás no existiría agua en la tierra, y si un meteorito no hubiera chocado igual ahora tendríamos alguna especie de dinosaurio inteligente dominando el planeta. Todas estas cuestiones se hilvanan en el libro en 10 capítulos que abarcan desde el nacimiento del universo a la actualidad, abarcando el nacimiento del universo, de la tierra, de los continentes, de la vida y de la especie humana, con especial hincapié de como la geología ha influido en todas estas circunsatancias. Esta perspectiva es muy infrecuente en la divulgación científica, lo que hace que el libro sea una auténtica delicia.

De vez en cuando me invitan a los medios no como divulgador de la ciencia para hablar de temas científicos en general, sino como científico para hablar de lo que hago en el laboratorio. Hace poco publicamos un artículo sobre reforestación molecular, o dicho de otra manera, que moléculas que podamos analizar pueden servir para determinar si una variedad (en este caso de Pinus halepensis o pino carrasco) pueden servir para predecir si una variedad se adaptará mejor a sequía. Hace poco lo conté con detalle en el blog. Aquí tenéis el artículo entero. A principios de mes estuve con Begoña de la Fuente y Jorge Granullaque contándolo en “Más de Uno” de Onda Cero. Aquí os dejo el audio para solazar las vacaciones (los que todavía tengáis). Y aprovecho para anunciaros que “Transgénicos sin miedo” ya ha llegado a la segunda edición. Gracias a todos.

Con el abandono de tierras agrícolas, los incendios forestales y la sequía es necesario diseñar políticas efectivas para conservar, reponer o crear nuevos bosques y así evitar la erosión del suelo y ganar nuevos espacios naturales. El problema es que esto no siempre es fácil. Para empezar un programa de reforestación es caro, y sus efectos solo serán visibles a largo plazo. Reforestar (poner bosque en un sitio donde antes había y desapareció) o forestar (poner bosque en un sitio donde antes no había) implica tomar decisiones como que tipo y variedad de árbol plantar. Si estas decisiones no son correctas puede ser que tres o cuatro años después el resultado sea que la mayoría de árboles elegidos no se han adaptado al terreno y hayan muerto, haciendo inútiles todos los esfuerzos.

La masa forestal coloniza cada vez zonas más altas debido al aumento de temperaturas
La masa forestal coloniza cada vez zonas más altas debido al aumento de temperaturas

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Como cierre de temporada en SER Saludable decidimos hacer un programa especial y nos trajimos a 5 adolescentes de 12-14 años para preguntarles sobre diferentes temas que habíamos tratado en el programa. Aquí tenéis el resultado. Como siempre Sara Tabares dirige la sección y Arturo Blay (a Amadeo Salvador lo tenemos de baja) presenta el programa. Ya os anuncio que la temporada que viene vuelvo a colaborar en el programa, pero habrá novedades. Permanezcan en sintonía. Escucha “Desmontamos mitos de salud” en Play SER

Una de las cosas que vienen notándose en el debate social sobre los transgénicos (el científico no ha existido nunca), es que los que defienden los argumentos antitransgénicos ya no saben que decir. Alertar sobre el peligro de esta tecnología podía tener sentido hace 20 años, cuando la gente no sabía lo que era y se trataba de algo nuevo. A día de hoy, con 20 años en el campo, con nuevas variedades cada mes y sobre todo cuando cada vez hay más información sobre el tema que no está sesgada, cada vez se hace más complicado mantener esta posición.

Prueba de ello es un reciente reportaje publicado en el portal Xataka sobre los conflictos de interés en los estudios sobre los OGM. Por un extraño motivo todos los periodistas caen en el manido principio de equidistancia, según el cual hay que dar la misma voz a expertos en el tema y a gente que pertenece a organizaciones ecologistas cuya mayor experiencia es poner pancartas. El problema es que cuando estos dicen algo que no es cierto, se publica tal cual, con lo cual el periodista falla en su labor de transmitir información veraz.

Seralini, el gurú de los agroecólogos.
Seralini, el gurú de los agroecólogos.

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