INSECTOS TRANSGÉNICOS ¿LA SOLUCIÓN DEFINITIVA CONTRA LAS PLAGAS?

Post escrito por Víctor Moles Casas, alumno del máster de Biotecnología Molecular y Celular de Plantas que organiza el IBMCP.

Cada año perdemos gran parte de la producción agrícola de alimentos a causa de las plagas de insectos.

Para combatir este problema se han desarrollado varios métodos, algunos de los cuales seguramente habréis oído hablar como la fumigación de cultivos con pesticidas, o las temidas plantas transgénicas las cuales, (con algunas pocas excepciones) están prohibidas en Europa.

Otras estrategias para hacer frente a las plagas de insecto que quizás resulten menos conocidas y de las cuales hablaré en este post, ya que he trabajado con ellas, son la técnica del insecto estéril o los insectos modificados genéticamente.

La técnica del insecto estéril, consiste en esterilizar un gran número de insectos con dosis bajas de radiaciones y posteriormente liberarlos al medioambiente. Por lo general, se liberan insectos macho ya que es frecuente que las hembras causen daños en los cultivos o transmitan distintas enfermedades a los humanos como ocurre con algunos mosquitos. Una vez liberados, los insectos estériles compiten con el resto de insectos para aparearse con las hembras. El resultado es que la población de insectos se va reduciendo en cada generación hasta que la plaga es eliminada.

La técnica del insecto estéril ha sido aplicada con éxito para acabar con distintas plagas, pero aun así tiene limitaciones. El mayor problema es que los insectos irradiados pueden tener problemas de salud y un nivel de forma física menor que el del resto de insectos. Estos, en caso de ser liberados, van a tener problemas para competir por las hembras lo que causará que la población de insectos no se reduzca de forma efectiva. FIGURA1

Para solucionar los problemas que plantea el uso de la radiación en la técnica del insecto estéril, se han desarrollado insectos transgénicos cuya descendencia muere en las primeras etapas de vida. Para obtener estos insectos, se inserta una copia de un gen autolimitante que actúa formando una proteína que altera la actividad de otros genes lo que lleva a la muerte del insecto. Este proceso se puede evitar subministrando en la dieta del insecto un antibiótico que inhibe el gen autolimitante, lo que permite la reproducción y el mantenimiento del insecto en el laboratorio hasta que llegue el momento liberarlo al medioambiente.

Una vez que los insectos transgénicos son liberados, el gen autolimitante pasa a su descendencia. Esta al no ser capaz de obtener el antibiótico no tendrá posibilidades de sobrevivir, por lo que la plaga se irá reduciendo hasta desaparecer sin dejar rastro.

El uso de insectos modificados genéticamente para el control de plagas representa una serie de ventajas respeto a otros métodos de control tradicionales como los pesticidas ya que permite el control de una determinada plaga de forma específica es decir, sin afectar a otros insectos. Además la alternativa planteada es segura ya que los genes con los que se modifican los insectos no permanecerán ni se dispersarán por el medioambiente. Por otra parte, las proteínas producidas resultan tóxicas únicamente para el insecto de manera que si estos fueran ingeridos por otros animales no les causaría ningún efecto perjudicial.

La eficacia de esta herramienta en la supresión de poblaciones específicas de insectos ha sido demostrada en diversos ensayos como el que fue realizado en la ciudad de Piracicaba (Brasil) en el que se redujo en un 80 % la población del mosquito transmisor del Dengue, A. aegypti.

FIGURA2

En nuestro país, esta tecnología podría ser aprovechada para controlar la mosca del olivo, una plaga que causa la perdida de buena parte de la cosecha de aceitunas. Aun así, parece que tras el rechazo del gobierno al autorizar los ensayos correspondientes esto va a ser, como ocurre con las plantas transgénicas, una idea más que se queda a medio camino.


18 Comentarios

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AitorAitor

Lo bueno, si breve, y continuo, dos veces bueno.
Muchísimas gracias, buen artículo.
Saludos.

NicolásNicolás

¿Esto de qué va? “””Para combatir este problema se han desarrollado varios métodos, algunos de los cuales seguramente habréis oído hablar como la fumigación de cultivos con pesticidas, o las temidas plantas transgénicas las cuales, (con algunas pocas excepciones) están prohibidas en Europa.””” ¿¿¿TEMIDAS PLANTAS TRANSGENICAS???

MaríaMaría

Se entiende perfectamente… Temidas por gozar de tan mala fama en general, hasta la fecha…

SanchoSancho

Veo que se está estudiando a fondo el tema y pensando en varias posibilidades. ¿Pero qué pasa con los parásitos y microorganismos que pasen por el cuerpo de estos insectos? ¿Podría una larva que crezca en el interior de uno de ellos verse afectada de alguna manera?. Solo curiosidad.

VíctorVíctor

El gen autolimitante solo tiene un efecto perjudicial en el insecto, de manera que los microorganismos no se verían afectados en este sentido.

AitorAitor

Nicolás… ¡Qué cosas tienes.!
Dices: ¿¿¿TEMIDAS PLANTAS TRANSGENICAS???
Personalmente no sé que quieres decir con esta tripe interrogación.

¿Eres un valiente y aceptas, para ti, el cultivo y el consuno de todas las plantas y productos transgénicos; o simplemente tienes cuidado y bastante respeto al consumo de dichas plantas transgénicas.?
No se sabe y, parece qué, no lo das a entender en tu vomentario.
Por otra parte algunas personas pueden pensar que trabajas para una multinacional de plantas transgénicas y a otras personas puedes parecerles un ecologista de tomo y lomo.

Y ojo, no confundas o creas que porque en Europa no estén permitidos ciertos productos o cultivos, vayan a estar permitidos en EEUU. (EEUU no son sus Multinacionales.)
¿Para que crees que esta la FDA y otros organismos.?
https://www.fda.gov/default.htm

Vale, puede que en EEUU coman comida basura. Pero quien nos dice a nosotros que, como en España, se puedan importar productos y venderlos libremente. En España por ejemplo, es legal importar y vender fruta de otros paises distintos y con leyes de cultivo y producción diferentes a las de nuestra Comunidad Europea a la que pertenecemos. Y habrá otros productos y servicios que no conozcamos. ¿Conoces tú alguno.? ¡Pues dilo aquí.!

Otro ejemplo. En vez de consumir aceite de oliva puedes consumir aceite de palma, de colza y otros. Según creo es legal, luego el que afecte más o menos a la salud, es cosa de cada persona,

Hay una empresa multinacional española famosa por sus conchas de chocolate con “aceite de palma”. Ante lo cual surgen muchas preguntas:
– ¿Cómo pueden ser tan tontos los directivos de esta empresa.?
– ¿Qué Multinacional les ha convencido o untado a algún directivo burro para que lo hagan.?
– ¿Cuánto durará esta empresa en el mercado. Cuánto tiempo se estarán frotando las manos las empresas multinacionalex de la competencia, hasta que se arruine esta empresa eespañola y la compren por 1 Euro.?

Hay muchas cosas y mucha información en Internet, solo hace falta buscarla.

Saludos

benjaminbenjamin

Hla JM o Victor Moles Casas

Se puede usar la modificacion genetica de insectos para la diabrotica, la cual es la principal causa de perdidas economicas del maiz en estados unidos y ya tiene resistencia al maiz moficado geneticamente y el maiz ARNi tambien tendra resistencia?

Si se modifica la diabrotica geneticamente se soluciona el problema?

gracias

VíctorVíctor

Hola Benjamin,

A nivel teórico esta técnica se podría utilizar en cualquier insecto, pero hay que tener en cuenta detalles técnicos como podrían ser los siguientes: Si se trata de una especie que se puede transformar genéticamente o no con las técnicas que conocemos actualmente o si las líneas transformadas son viables y tienen las características deseadas para poder utilizarlas.

En otras palabras, se necesitarían realizar estudios con esta especie para poder determinar si puede utilizarse para combatir la plaga.

AitorAitor

benjamin…
Ese maiz de Estados Unidos que dices…
¿Es para consumo interno en EEUU o para la exportación.?
¿Sabes algo de esto y de cómo funciona el tema, Exportacion/Importación y viceversa, en EEUU.?

El truco de produzco mi maiz para la exportación, me lo compro en el extranjero, lo trato y me lo preparo y finalmente me lo importo. Me suena a algo que hacen las Multinacionales en todo el mundo y con todos los productos y servicios.
¿Puedes también ilustrarnos algo sobre esto.?

Gracias anticipadas. Saludos.

AntonioAntonio

El truco es soltar la teoría conspiranoica que más te convenga sin aportar ninguna prueba.

Se te ve el plumero de colores.

Alejandro CamachoAlejandro Camacho

Al Dr (en Biotecnologia) JM Mulet pedirle atentamente antes de liberar caer en sus comunicados reduccionistas, decirle que la Biologia Evolutiva , la Ecologia y un conocimiento a fondo de la VARIABILIDAD GENETICA Y CAPACIDAD ADAPTATIVA de los INSECTOS y para el caso de los grupos de plantas, hongos y microorganismos que se constituyen como plagas, malezas y enfermedades nos permite entender los mecanismos mediante los cuales ellos seguiran siendo precisamente eso PLAGAS. Las soluciones reduccionistas de la biotecnologia tardan mas tiempo en desarrollarse que en ser rebasadas por los organismos que pretenden controlar y en cambio NOS PONEN EN GRANDES RIESGOS Y CAUSAN DAÑOS GRAVES POR MEDIO DE LA CONTAMINACION GENETICA ya sin mencionar los riesgos a la salud de la gente y los daños a la economia de los productores de alimentos.
La Naturaleza es mas compleja que los termocicladores y secuenciadores, ….

IviIvi

Muy bonito pero como siempre enfocado sólo desde un punto de vista sin tener en cuenta el resto de variables. ¿alguno se ha parado a pensar en el impacto ambiental? Uys, esto es como pedir peras a un olmo pero es lo que pasa cuando se realizan proyectos sin tener en cuenta a varios expertos y tener un carácter multidisciplinar.
Me explico, las larvas de mosquito son el alimento de peces y de algunos anfibios, los propios mosquitos son alimento de anfibios, pájaros y murciélagos. Todos ellos a su vez son presas de otros y muy importante los murciélagos, muchos de los cuales también se alimentan de frutos repartiendo semillas por ahí. Conclusión, aniquilamos mosquitos, y es posible que afecte a la población de animales, del número de árboles, etc, etc.. ¿pero que más da? Siempre usamos la solución menos inteligente y más lucrativa y cada vez que el hombre mete mano para corregir algo, la acaba liando más. Bueno alguno me tildará de ecologuay, perroflauta pero me resbala, soy tanto o más científico que ellos y he estado más expuesto a esos mosquitos que muchos que no han salido ni del laboratorio -.-

VíctorVíctor

Al contrario de lo que dices, antes de desarrollar y comercializar estos insectos se necesitan realizar estudios multidisciplinares para garantizar que cumplen una serie de requisitos que los hagan seguros tanto para las personas como para el medioambiente, sino no podrían ser aprobados. Por ejemplo, hay que comprobar que los insectos liberados se extienden únicamente en una zona limitada y no se propagan por otros espacios.

En el caso de la especie que nombro en el artículo, Aedes aegypti, se trata de una especie invasora que se ha ido extendiendo por el mundo en los últimos años. Cuando una especie se ha introducido recientemente en un área determinada, no cabe esperar que ninguna especie nativa dependa exclusivamente de ella para poder sobrevivir, y menos si se trata de un mosquito que se encuentra viviendo cerca de las personas en zonas urbanas. Por estos motivos la reducción de este insecto en concreto no supone ningún riesgo medioambiental sino que por el contrario ayudaría a restaurar el ecosistema.

Jairo - Control de plagas

Excelente aportación, las plagas son realmente una molestia y son muy fácil que aparezcan y se propaguen rápidamente, el estar adecuadamente informado para prevenir o erradicar las plagas nos ayudara a que nuestros esfuerzos sean eficaces.

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