Cuando sales de paseo, ¿alguna vez te has puesto a pensar que las plantas se encuentran constantemente expuestas a una gran variedad de situaciones de estrés y cómo es que logran defenderse del ataque de patógenos? La verdad, es que las plantas han generado un sistema de defensa a través de respuestas metabólicas y fisiológicas que les permitan adaptarse mediante la síntesis de metabolitos secundarios y la expresión de genes de defensa. Csb3 es un factor de susceptibilidad a Pseudomonas syringae. Por lo tanto, se espera que un mutante de este factor sea resistente a esta bacteria. Para entender mejor lo anteriormente comentado, podríamos comparar al mutante de csb3 con Hulk. Este súper héroe de Marvel, después de una mutación, pasó de ser un hombre normal, a ser un súper hombre que en situaciones de estrés poseía una fuerza descomunal y habilidades sobrenaturales. Ocurre lo mismo en las plantas, el mutante del gen de Arabidopsis, csb3 se activa y proporciona mayor resistencia frente al ataque de Pseudomonas syringae., el cual, en este ejemplo vendría a ser el villano de Hulk, es decir representa a “la abominación”. Ahora, imagínate que podríamos encontrar la fuente de poder de Hulk y transferírsela a otros seres humanos como mecanismo de defensa. Para esto, primero debemos saber cómo funciona y en dónde se origina. Pues bien, en el laboratorio donde trabajo, estudiamos el Hulk de las plantas, los mecanismos moleculares de este mutante y su supresor, es decir, al gemelo malo de Hulk. Este supresor se caracteriza por ser susceptible a Pseudomonas syringae. Esta investigación se realiza con el fin de entender la relación planta-patógeno o en otras palabras cómo Hulk vence a diario a la Abominación comprendiendo como funcionan tanto Hulk como su gemelo malo.

HULK

Post escrito por Sofía Moya Jiménez.

La actividad humana en lo que respecta a la industria química, farmacéutica, del papel o la actividad minera produce una serie de residuos contaminantes, que sin una buena gestión pueden llegar a incorporarse al ecosistema. Poniéndoles nombres y apellidos, podemos referirnos al arsénico, al cadmio, o al mercurio, como algunos metales pesados que entre otros son liberados por la industria como desechos, y que acaban llegando hasta nosotros a través de la contaminación de los suelos.

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Las plantas presentan una enorme diversidad de formas en la naturaleza, que refleja la variación en el tamaño, forma y posición de sus órganos. El número y la disposición de estos órganos son la base de la arquitectura de la planta. Nuestro laboratorio está interesado en entender el control de la arquitectura de la inflorescencia, la región donde se forman las flores. Queremos conocer las redes genéticas que regulan el desarrollo de la inflorescencia y cómo han evolucionado.

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Pequeña muestra de la variedad de flores que existen en la naturaleza

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Pues sí, ellas también quieren viagra®. Por ellas, quiero decir las plantas. Y por viagra®, quiero decir óxido nítrico, que a fin de cuentas hace lo mismo (en animales). Pues como ellas quieren, nosotros les damos. Por nosotros quiero decir el laboratorio donde trabajo (de gratis, que es lo que hay). Bueno, mejor empiezo por el principio.

En mi laboratorio estudiamos el papel que cumple en las plantas esta especie de viagra® gaseosa que es el óxido nítrico. Las plantas ya de por sí tienen la viagra® en su interior, como una especie de hormona, pero para estudiar mejor sus efectos y su función nosotros les chutamos verdaderas sobredosis. “¿Cómo, si se trata de un gas?”, os preguntaréis. Bueno, para eso tenemos unas cámaras de gas herméticas e insonorizadas (desde luego a las plantas no se las oye gritar) donde las metemos y las gaseamos. A veces les gusta, a veces no. Pero es divertido. Y en caso de escapes, los hombres disponemos de una máscara de gas (alias “The Mask™”) para tranquilidad de las mujeres. También tenemos unas plantas mutantes muy feas que son deficientes en viagra®. Como se ve que las plantas necesitan la viagra® (son muy adictas), estos mutantes suelen ser muy paliduchos y débiles, con las hojas más amarillas que verdes.

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Estimados lectores.

Empieza la temporada de cursos de verano, y este año he sido invitado por tres universidades distintas a participar en diferentes cursos.

Abrimos el fuego del 7 al 9 de Julio en la Universidad de Burgos donde Luis Alfonso Gámez ha organizado el curso titulado ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre‘ con el programa siguiente, que podeis descargar aquí:

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Y aviso que el día 6 de Julio haremos el prologo del curso en forma de un Enigmas y Birras en el”Bardeblás” (C/La Puebla 29, 09004) a las 19:00, con la participación de Fernando Frías, Guillermo Quindós y moderado por L.A. Gámez.

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Hace unos meses escribí un duro artículo sobre la actitud de Greenpeace y el arroz dorado. A raíz de ese artículo contacto conmigo Victoria Ley, miembro de la ONG española Adelante África, que realiza su labor en Uganda, para hablarme del problema en primera persona. Espero que este post que me envía Victoria sirva para que muchos se replanteen su actitud.

En Uganda hay muchos niños, se ven en las calles, en el campo, jugando, trabajando. Los niños de Uganda son alegres y sonríen, y están bien educados. Su mirada es profunda y oscura. Hoy es domingo y todos los niños del orfanato de Omwaana Tugende están con sus mejores ropas preparados para ir a la iglesia. Están eufóricos, saltan, corren, va a ser un gran día. En una esquina del jardín hay una niña sentada en un banco. Cuando me acerco veo sus ojos llenos de lágrimas, pero me sonríe. Le pregunto qué le pasa y mira la herida que tiene en el pie; lleva varios días con ella y no acaba de cicatrizar. No podrá ir a la iglesia, se perderá la gran fiesta y se quedará sola. Los niños en Uganda lloran, pero sin hacer ruido. No exigen que solucionen sus problemas inmediatamente, quizá cuando alguien pueda lo hará, o lo intentará. Aceptan lo que les pasa, y quizá no sirva para mucho llamar la atención. Es una gran fiesta; todo el mundo está muy elegante. Corbatas y pajaritas, zapatos de charol, sombreros, pelucas y vestidos impecables que no se sabe cómo han salido tan limpios y planchados de esas chozas de barro.

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Audio del debate que tuve el pasado 26 de abril con Blanca Ruibal de amigos de la Tierra, dentro del programa Pagesos de Ciutat, que se emite en Rádio Santa Perpétua. Para que os pongais al día Amigos de la Tierra es la presunta ONG (digo presunta porque solo el 2% de sus ingresos vienen de las donaciones de socios, el resto es de organismos públicos, bancos y cajas de ahorro) que hizo una campaña llamada se busca maíz MON810 en la que criminalizaba agricultores que plantaran este maíz.

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¿ONG? Por cierto, ya no desglosan los datos como hacían antes.

La campaña no debió tener mucho éxito porque las cifras de siembra han seguido subiendo. También se les olvidó el detalle que las carísimas tiras reactivas que regalaban para ver si el maíz era MON810 o no, se hacían con transgénicos. Bueno, la verdad es que no siempre es fácil encontrar a alguien para debatir sobre este tema.

Una de los aspectos más criticables de la agricultura ecológica es que basa gran parte de su publicidad y promoción en cargar contra todo lo que no sea ecológico, ya sea convencional u OGM. Esta publicidad se basa en la palabra “SIN”, se supone que lo ecológico es sin transgénicos, pesticidas, contaminantes, etc. Al margen que estas afirmaciones son falsas la mayoría de las veces (la comida convencional es segura y la transgénica también) incurren en falsedades como argumentar que la producción ecológica no utiliza ni plaguicidas ni antibióticos, o que la convencional utiliza hormonas. Por lo tanto es frecuente encontrar anuncios como este:

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El glifosato se ha convertido en el caballo de batalla de muchos grupos ecologistas. Es curioso porque gran parte de su éxito se debe a que inhibe específicamente una enzima de plantas, por lo que no tiene prácticamente toxicidad en animales. Otra ventaja es su escasa vida media en el suelo, biodegradándose en especies no tóxicas. Todo esto lo hace mejor que otras muchas alternativas, algunas de las cuales siguen en uso, pero claro, como no tienen nada que ver con los transgénicos, no es rentable demonizarlos. Otra ventaja es que la patente caducó en el año 2.000 por lo que su precio es más que asequible. Por si queda alguna duda, el IC50 (un parámetro que mide la toxicidad) del glifosato es menor que el de la cafeína o la aspirina.

RETRACTED: Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Round
Esta es la gran evidencia científica detrás de la toxicidad del glifosato. Un artículo retirado. | Food and Chemical Toxicology, 50 (2012) 4221-4231. doi:10.1016/j.fct.2012.08.005

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Parece que los tejemanejes de Greenpeace en el mundo del gran capital no le han salido bien.

Reproduzco la noticia de EFE:

La organización ecologista Greenpeace admitió ayer haber cometido graves errores de cálculo en una serie de operaciones financieras, lo que al parecer le ha acarreado pérdidas por valor de 3,8 millones de euros. «Lamentamos terriblemente esas pérdidas y pedimos encarecidamente disculpas a quienes nos apoyan», explicaron fuentes de la central de la organización en Alemania respecto a los fallos detectados en el departamento financiero de Greenpeace Internacional, en Amsterdam.

Esta comunicación supone la respuesta de Greenpeace a la información revelada ayer mismo por el semanario alemán ‘Der Spiegel’ respecto a la actuación un empleado de la sección financiera, que hizo una serie de transacciones al pensar que el euro se debilitaría y se equivocó. El problema se produjo, al parecer, al comprar divisa extranjera para otras oficinas, operación que se centraliza desde Greenpeace Internacional para un total de 40 delegaciones nacionales y regionales. Según Greenpeace, el empleado actuó por su cuenta y riesgo y ha sido despedido.

La práctica habitual es que este tipo de operaciones sean supervisadas por la gerencia, lo que no ocurrió y algo que implica, admitieron estas mismas fuentes, un «error grave» en los mecanismos de control de las finanzas. El presupuesto de Greenpeace Internacional para 2013 se situó en 79 millones de euros, mientras que en 2014 se calcula que subirá a 82 millones.

Protesta de activistas de Greenpeace ante Ministerio de Medio Ambiente. (EPA) EFE/Emilio Naranjo
Campaña publicitaria para recaudar fondos para nuevas inversiones

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