Hace ya unos meses la editorial Crítica tuvo a bien enviarme el libro “Pequeños pasos: creciendo desde la prehistoria” de José María Bermúdez de Castro y Elena Bermúdez de Castro. Los autores necesitan poca presentación. José María Bermúdez de Castro es profesor de investigación del CSIC y codirector de las excavaciones de Atapuerca. Además es un prolífico autor de libros de divulgación científica, entre ellos me gustaría destacar Orígenes, escrito en colaboración con Carlos Briones y Alberto Fernández Soto. Elena Bermúdez de Castro es Pediatra, y actualmente trabaja en un centro de atención primaria en Parla (Madrid).

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El libro parte de una premisa original, aunar la experiencia de los dos autores (antropólogo y pediatra) para hacer un libro sobre la evolución de un bebé de Homo sapiens en la actualidad en comparación con la de los antepasados del Homo sapiens. Desde este punto de vista es un libro interesante, sobre todo para actualizarse en los últimos avances en evolución humana, un campo siempre cambiante y en el que cada nuevo descubrimiento nos obliga a modificar algo de lo que teníamos asumido con anterioridad.

Desde mi punto de vista el libro parte de una muy buena premisa, pero le encuentro un problema. La salsa no acaba de ligar. Cuando habla de la prehistoria es un libro de divulgación, pero cuando habla de la actualidad adopta un tono de guía para padres, como podría ser un libro de Carlos González o de Julio Basulto, por lo que da la impresión que estás leyendo dos libros diferentes, aunque cada uno por separado tiene interés. ¿Qué hubiera pasado si la parte de la actualidad en vez de hacerla con consejos prácticos sobre lactancia y nutrición se le hubiera dado una perspectiva antropológica? Contestando preguntas como ¿como se cría a un niño en Europa?¿Y en una tribu de África o de la Amazonia? ¿En que se parece o se diferencia de la prehistoria? Hubiera ganado mucho, o al revés, si la parte de la prehistoria se hubiera escrito como una guía para padres en Atapuerca hubiera tenido más coherencia y estaría más de acuerdo con la idea original. Expresada esta pequeña opinión personal, no deja de ser un libro que vale la pena leer, tanto para lectores interesados en la evolución humana como para padres primerizos.

Hace una semanas el programa CienciaTres que se emite en la Cadena SER, en radio Castilla la Mancha, tuvo la deferencia de invitarme para hablar de ciencia y tecnología en general y de transgénicos sin miedo en particular. Aquí tenéis el resultado. Escucha “Escucha a Mulet en CienciaTres de A Vivir Castilla-La Mancha” en Play SER

El miércoles Luis Alfonso Gámez, Tom Kallene, Toni Garrido y un servidor estuvimos hablando sobre el apocalipsis abejil en “hoy por hoy”. El tema es que Greenpeace (como no) anunció un peculiar acto con la abeja maya, una actriz, un apicultor, una dietista (licenciada en historia) y una activista para alertar del problema de la desaparición de las abejas. Lo que más llama la atención es que no hay ningún entomólogo. Curiosamente hace unos días dos entomólogos publicaron una carta en al revista Science alertando que la defensa desmedida de las abejas domésticas, que son una especie criada y cultivada, no una especie natural, y que a veces pueden ser perjudiciales ya que desplazan a los polinizadores naturales. Captura.1517560375Leer más

Hoy traigo a la sección de reseñas un libro que trata de un tema que va a ser muy familiar a los lectores de este blog. La editorial Ariel ha tenido la gentileza de enviarme “El Chef cabreado: toda la verdad sobre la comida saludable“. El autor Anthony Warner se formó como bioquímico, aunque encaró su carrera profesional hacia la cocina. Con esta doble vertiente profesional aprovecha para desmontar muchos de los mitos y leyendas que circulan sobre la alimentación, que somo sabéis, son infinidad. Además está escrito en un tono cercano, con vocabulario que raya la corrección política (o que a veces lo ignora), pero pone en valor la base científica en la alimentación, algo que a veces se desprecia. Puedo contar la experiencia personal que en estos últimos dos años he sido invitado a varios congresos de gastronomía y he compartido varios debates y mesas redondas con afamados cocineros. En general la experiencia ha sido muy buena, aprendes mucho y te ayuda a ver la cuestión desde otro punto de vista que la universidad o el laboratorio. Pero también es cierto que puntualmente alguna afirmación que he oído en algún congresos, es cuanto menos, pintoresca. Anécdota reciente, en un congreso un cocinero defendiendo el pan y diciendo que se come tres barras al día (el cocinero estaba en su normopeso, es más diría, que en bastante buena forma física) para luego hablar de los dos venenos blancos, que son el azúcar y la sal y que por eso el utilizaba un garum. A ver, llamar al azúcar y a la sal venenos es frivolizar y simplificar un mensaje algo más complicado, pero si te tiras al mito se habla de 5 venenos blancos no de dos. Uno de los venenos es precisamente la harina refinada, si, la del pan que acabas de defender. Por lo demás un garum es una salsa de origen romano hecha a partir de salazones. Tú no le pones sal, pero el producto lleva por eso sabe salado. En estos tiempos en que muchos chefs se han autoerigido en influencers, no siempre con mucho acierto en sus afirmaciones, se agradece que desde dentro de la profesión salga una voz crítica.

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El pasado miércoles Toni Garrido, Tom Kallene, Luis Alfonso Gámez y un servidor estuvimos hablando de los peligros de la quiropráctica y de los falsos títulos de medicina en hoy por hoy. Aproveché para lucir mis títulos de acupuntor y quiropráctico. El audio empieza en el minuto 34. Escucha “Hoy por Hoy (21/02/2018 – Tramo de 11:00 a 12:00)” en Play SER

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Aquí mi título de acupuntor

Del tema de la quiropráctica, y sus peligros, hablé largo y tendido en “Medicina sin engaños“.

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El pasado miércoles Pablo González Batista, Tom Kallene, Luis Alfonso Gámez y un servidor estuvimos hablando de reliquias y de falsos mitos sobre la salud en “Hoy por hoy” (a partir del minuto 34): Escucha “Hoy por Hoy (14/02/2018 – Tramo de 10:00 a 11:00)” en Play SER Si quereis saber más, hable del tema en “Medicina sin engaños“.

Desde hace unos años el CSIC, junto con la editorial Catarata, publica una colección de libros de divulgación titulada “¿Qué sabemos de…” en la que científicos del CSIC tratan de responder temas de actualidad científica. Como no podía ser de otra manera el tema de los cultivos transgénicos es uno de los que forman parte de esta colección desde fechas recientes. Como todos los libros de la colección son libros muy concisos (unas 100 páginas) y a un precio asequible (sobre 12 euros). José Pío Beltrán es profesor de investigación en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (UPV-CSIC). Desde hace treinta años investiga en genética del desarrollo de flores y frutos y en cultivos transgénicos; es titular de tres patentes biotecnológicas para producir cosechas híbridas, fabricar frutos de tomate sin semillas y aumentar el número de flores. Así que como veis sabe del tema y lleva mucho tiempo (bastante más que yo) trabajando en él. Además es delegado del CSIC en la Comunidad Valenciana y presidente de la EPSO (European Plant Society Organization).

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El pasado sábado tuve el honor de ser invitado al “Laboratorio de Investigación de Series”, un podcast de la plataforma de Podium Podcast que se dedica a analizar series, con lo cual puede dar rienda suelta a una de mis aficiones, hablar de cine, de series y de ciencia. Aquí tenéis el resultado. Comparto micrófono con el equipo habitual compuesto por David Brieva, Aure Ortiz y Mikel Labastida y con la también invitada Paula Tuzón. Sobre el tema de las series de ficción, y el motivo por el que me invitaron al programa, fue el libro “La Ciencia en la Sombra“.

La semana pasada Toni Garrido, Tom Kallene, Luis Alfonso Gámez y un servidor estuvimos hablando de consumo de carne y de maltrato animal a raíz de la polémica surgida por la emisión de Salvados. A diferencia de lo que es habitual, mi intervención no fue desde los estudios de Valencia, sino que me pillo en Madrid, lo que me permitió este momento selfie.

Aquí va el programa, la sección empieza en el minuto 48: Escucha “Hoy por Hoy (07/02/2018 – Tramo de 10:00 a 11:00)” en Play SER Y si os interesa el tema, siempre podéis ampliar en “Comer sin miedo

Retomando la sana costumbre de hacer reseñas de libros, hoy traigo al blog un libro que hace unos días tuvo la gentileza de regalarme editorial Crítica. “El Jinete Pálido” de Laura Spinney. Ya sé que su título recuerda a un western crepuscular de Clint Eastwood, pero no tiene nada que ver, ya que el título hace referencia a una metáfora literaria sobre la epidemia de gripe del año 1918.

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