Pues sí, ellas también quieren viagra®. Por ellas, quiero decir las plantas. Y por viagra®, quiero decir óxido nítrico, que a fin de cuentas hace lo mismo (en animales). Pues como ellas quieren, nosotros les damos. Por nosotros quiero decir el laboratorio donde trabajo (de gratis, que es lo que hay). Bueno, mejor empiezo por el principio.

En mi laboratorio estudiamos el papel que cumple en las plantas esta especie de viagra® gaseosa que es el óxido nítrico. Las plantas ya de por sí tienen la viagra® en su interior, como una especie de hormona, pero para estudiar mejor sus efectos y su función nosotros les chutamos verdaderas sobredosis. “¿Cómo, si se trata de un gas?”, os preguntaréis. Bueno, para eso tenemos unas cámaras de gas herméticas e insonorizadas (desde luego a las plantas no se las oye gritar) donde las metemos y las gaseamos. A veces les gusta, a veces no. Pero es divertido. Y en caso de escapes, los hombres disponemos de una máscara de gas (alias “The Mask™”) para tranquilidad de las mujeres. También tenemos unas plantas mutantes muy feas que son deficientes en viagra®. Como se ve que las plantas necesitan la viagra® (son muy adictas), estos mutantes suelen ser muy paliduchos y débiles, con las hojas más amarillas que verdes.

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Estimados lectores.

Empieza la temporada de cursos de verano, y este año he sido invitado por tres universidades distintas a participar en diferentes cursos.

Abrimos el fuego del 7 al 9 de Julio en la Universidad de Burgos donde Luis Alfonso Gámez ha organizado el curso titulado ‘Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre‘ con el programa siguiente, que podeis descargar aquí:

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Y aviso que el día 6 de Julio haremos el prologo del curso en forma de un Enigmas y Birras en el”Bardeblás” (C/La Puebla 29, 09004) a las 19:00, con la participación de Fernando Frías, Guillermo Quindós y moderado por L.A. Gámez.

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Hace unos meses escribí un duro artículo sobre la actitud de Greenpeace y el arroz dorado. A raíz de ese artículo contacto conmigo Victoria Ley, miembro de la ONG española Adelante África, que realiza su labor en Uganda, para hablarme del problema en primera persona. Espero que este post que me envía Victoria sirva para que muchos se replanteen su actitud.

En Uganda hay muchos niños, se ven en las calles, en el campo, jugando, trabajando. Los niños de Uganda son alegres y sonríen, y están bien educados. Su mirada es profunda y oscura. Hoy es domingo y todos los niños del orfanato de Omwaana Tugende están con sus mejores ropas preparados para ir a la iglesia. Están eufóricos, saltan, corren, va a ser un gran día. En una esquina del jardín hay una niña sentada en un banco. Cuando me acerco veo sus ojos llenos de lágrimas, pero me sonríe. Le pregunto qué le pasa y mira la herida que tiene en el pie; lleva varios días con ella y no acaba de cicatrizar. No podrá ir a la iglesia, se perderá la gran fiesta y se quedará sola. Los niños en Uganda lloran, pero sin hacer ruido. No exigen que solucionen sus problemas inmediatamente, quizá cuando alguien pueda lo hará, o lo intentará. Aceptan lo que les pasa, y quizá no sirva para mucho llamar la atención. Es una gran fiesta; todo el mundo está muy elegante. Corbatas y pajaritas, zapatos de charol, sombreros, pelucas y vestidos impecables que no se sabe cómo han salido tan limpios y planchados de esas chozas de barro.

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Audio del debate que tuve el pasado 26 de abril con Blanca Ruibal de amigos de la Tierra, dentro del programa Pagesos de Ciutat, que se emite en Rádio Santa Perpétua. Para que os pongais al día Amigos de la Tierra es la presunta ONG (digo presunta porque solo el 2% de sus ingresos vienen de las donaciones de socios, el resto es de organismos públicos, bancos y cajas de ahorro) que hizo una campaña llamada se busca maíz MON810 en la que criminalizaba agricultores que plantaran este maíz.

DISTRIBUCIÓN DE INGRESOS 2008
¿ONG? Por cierto, ya no desglosan los datos como hacían antes.

La campaña no debió tener mucho éxito porque las cifras de siembra han seguido subiendo. También se les olvidó el detalle que las carísimas tiras reactivas que regalaban para ver si el maíz era MON810 o no, se hacían con transgénicos. Bueno, la verdad es que no siempre es fácil encontrar a alguien para debatir sobre este tema.

Una de los aspectos más criticables de la agricultura ecológica es que basa gran parte de su publicidad y promoción en cargar contra todo lo que no sea ecológico, ya sea convencional u OGM. Esta publicidad se basa en la palabra “SIN”, se supone que lo ecológico es sin transgénicos, pesticidas, contaminantes, etc. Al margen que estas afirmaciones son falsas la mayoría de las veces (la comida convencional es segura y la transgénica también) incurren en falsedades como argumentar que la producción ecológica no utiliza ni plaguicidas ni antibióticos, o que la convencional utiliza hormonas. Por lo tanto es frecuente encontrar anuncios como este:

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El glifosato se ha convertido en el caballo de batalla de muchos grupos ecologistas. Es curioso porque gran parte de su éxito se debe a que inhibe específicamente una enzima de plantas, por lo que no tiene prácticamente toxicidad en animales. Otra ventaja es su escasa vida media en el suelo, biodegradándose en especies no tóxicas. Todo esto lo hace mejor que otras muchas alternativas, algunas de las cuales siguen en uso, pero claro, como no tienen nada que ver con los transgénicos, no es rentable demonizarlos. Otra ventaja es que la patente caducó en el año 2.000 por lo que su precio es más que asequible. Por si queda alguna duda, el IC50 (un parámetro que mide la toxicidad) del glifosato es menor que el de la cafeína o la aspirina.

RETRACTED: Long term toxicity of a Roundup herbicide and a Round
Esta es la gran evidencia científica detrás de la toxicidad del glifosato. Un artículo retirado. | Food and Chemical Toxicology, 50 (2012) 4221-4231. doi:10.1016/j.fct.2012.08.005

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Parece que los tejemanejes de Greenpeace en el mundo del gran capital no le han salido bien.

Reproduzco la noticia de EFE:

La organización ecologista Greenpeace admitió ayer haber cometido graves errores de cálculo en una serie de operaciones financieras, lo que al parecer le ha acarreado pérdidas por valor de 3,8 millones de euros. «Lamentamos terriblemente esas pérdidas y pedimos encarecidamente disculpas a quienes nos apoyan», explicaron fuentes de la central de la organización en Alemania respecto a los fallos detectados en el departamento financiero de Greenpeace Internacional, en Amsterdam.

Esta comunicación supone la respuesta de Greenpeace a la información revelada ayer mismo por el semanario alemán ‘Der Spiegel’ respecto a la actuación un empleado de la sección financiera, que hizo una serie de transacciones al pensar que el euro se debilitaría y se equivocó. El problema se produjo, al parecer, al comprar divisa extranjera para otras oficinas, operación que se centraliza desde Greenpeace Internacional para un total de 40 delegaciones nacionales y regionales. Según Greenpeace, el empleado actuó por su cuenta y riesgo y ha sido despedido.

La práctica habitual es que este tipo de operaciones sean supervisadas por la gerencia, lo que no ocurrió y algo que implica, admitieron estas mismas fuentes, un «error grave» en los mecanismos de control de las finanzas. El presupuesto de Greenpeace Internacional para 2013 se situó en 79 millones de euros, mientras que en 2014 se calcula que subirá a 82 millones.

Protesta de activistas de Greenpeace ante Ministerio de Medio Ambiente. (EPA) EFE/Emilio Naranjo
Campaña publicitaria para recaudar fondos para nuevas inversiones

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Ya tenemos la primera edición internacional de “Comer sin Miedo”, desde hace unos días se puede encontrar en la mayoría de librerías mexicanas “Comer sin Miedo”. En le hermoso país de los Mexicas ha sido publicado por el Grupo Planeta, pero por otro sello (Paidós). Los datos son:

EAN: 9786079377182

Editorial: EDITORIAL PAIDOS

ISBN: 9786079377182

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Foto tomada en la Libreria Liverpool en México DF, gentileza de Uli Aragón Rodríguez

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Os anuncio que hasta el próximo viernes 20 de Junio estará abierta la preinscripción para el curso 2014-2015 del Máster en Biotecnología Molecular y Celular de Plantas, en el cual tengo el honor de ser el director académico. Es de los pocos Máster especializados en biotecnología vegetal que se ofrecen en las universidades españolas, y poca broma, en la última edición del ranking de másters del diario “El Mundo” quedamos 5º en el área de Biotecnología, siendo el único específico de plantas que salía en el listado.

El Máster está estructurado en 90 créditos, de los cuales 55 corresponden a clase presenciales teóricas o prácticas y 25 corresponden al Trabajo Fin de Máster (trabajo práctico en el que alumno desarrolla lo que ha aprendido en el máster y que se realiza en un laboratorio de investigación o en una empresa). El profesorado pertenece del departamento de Biotecnología de la Universidad Politécnica de Valencia, así como investigadores del CSIC de reconocido prestigio pertenecientes al Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas e investigadores del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias y personal perteneciente a empresas del sector de la biotecnología vegetal.

Los créditos teóricos estan estructurados en 3 módulos:

Biotecnología de Plantas Avanzada (dividida en dos materias: Conceptos y Técnicas Avanzadas en la Ingenieria Genética de Plantas y Técnicas Emergentes en Biotecnología de Plantas).

Bases Moleculares y Aplicaciones de la Biotecnología en Plantas (dividida en dos materias: Bases Moleculares de la Biotecnología de Plantas y Aplicaciones en Biotecnología de Plantas).

Introducción al Sector Profesional/Investigador: en el que contaremos con la colaboración de profesionales de diferentes empresas biotecnológicas. En este curso hemos contado con la colaboración de la Fundación Antama, de Asebio, de Biopolis, de Sistemas genómicos, de Verdifresh y contamos con su participación en posteriores ediciones.

Aquí os paso el plan de estudios completo:

Recuerdo: El plazo de preinscripción está abierto hasta el próximo 20 de junio… daos prisa!!!

Para cualquier información adicional podeis seguid este enlace.

Os paso una entrevista en el programa Onda Agraria de Onda cero en el que estuve hablando del premio Idea de la implantación del nuevo plan de estudios del máster:

<a href=”http://www.ivoox.com/premio-idea-master-onda-agraria-audios-mp3_rf_1405603_1.html” title=”Premio Idea y Master en Onda Agraria”>Ir a descargar</a>

Actualizo la agenda para las próximas convocatorias.

Mañana miércoles 11 de Junio daré un charla titulada ¿Podemos vivir sin transgénicos? dentro del 2º ciclo de conferencias de Divulgación científica que organiza la fundación Cañada Blanch. La conferencia tendrá lugar en la sede de la asociación, en la Calle Jorge Juan 4, de Valencia a las 19:00.

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