Para acabara el año nada mejor que una lista de los 10 más… que tanto aundan en estas fechas. Desde el año 2010 Ivan Oransky y Adam Marcus llevan el blog “Retraction Watch” en el que hacen un seguimiento a todos los artículos retirados en la literatura científica. Retirar un artículo es el procedimiento normal cuando se demuestra que un científico ha incurrido en errores que invalidan las conclusiones que manifiesta en un artículo, que ha plagiado o que ha hecho un fraude y ha manipulado o falsificado los resultados. Según comentaba la revista Nature hace un tiempo, gracias a las nuevas tecnologías de análisis de imagen y de comparación de textos, unido al creciente número de publicaciones científicas, el número de artículos retirados se ha multiplicado por más diez desde el año 2000 a pesar que el número de artículos publicados solo ha aumentado un 40%. Aquí va la selección de los 10 que han hecho los autores del blog y ha recogido la revista The Scientist:

The Scientist December 2013 Cover

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Puede sonar a blasfemia emparejar en el mismo título la película de Marc Forster, basado en la novela de Max Brooks, con el clásico del cine español de Víctor Erice, pero recientemente vi la película de zombies protagonizada por Brad Pitt y no puedo dejar de pensar en todos los fallos biológicos de la película y sobre todo, en el estudio del comportamiento de los zombies, o cómo utilizarlos como antiejemplo de muchos comportamientos biológicos, donde se prima a la especie por encima del individuo. La película sugiere que un virus convierte a la gente en zombies, todo un género del cine. Esos muertos vivientes, rotos y desmembrados, que andan cojeando pero nadie sabe por qué, siempre atrapan a sus víctimas. Según la película los zombies están muertos, es decir, no hay un corazón que palpite ni sangre. Además tampoco parece que ejecuten ninguna función fisiológica como comer o beber. Simplemente cuando uno se infecta su único objetivo es buscar desesperadamente humanos no infectados para morderlos y zombificarlos. Si no los encuentran se aletargan hasta que en algún momento oyen algún ruido que les pueda indicar que hay un humano cerca.

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El pasado 22 de diciembre se emitió el programa Documentos TV dedicado a la alimentación del futuro. El programa entrevistó a una serie de científicos y profesionales del sector de la alimentación sobre diferentes aspectos de la alimentación, con la mirada puesta en el futuro. El abanico de aspectos a tratar es muy amplio, aunque el principal énfasis se dio en al nutrigenómica y en las dietas personalizadas. Desde este punto de vista nada que objetar puesto que se entrevistó a gente como José María Ordovás o Dolores Corella, que son expertos en el tema. Con una hora de programa no da para tratar temas como los transgénicos, probióticos y prebióticos, envases inteligentes o nanotecnología, que apenas se apuntaron.

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Como mamiferos, biológicamente estamos predestinados a proteger a nuestras crías. El vínculo es especialmente fuerte entre una madre y su hijo. En muchas especies la madre llega a abandonar a la manada para proteger a sus crías de machos rivales anteponiendo la seguridad de su descendencia a la suya propia, quizás por eso estamos genéticamente determinados para que la imagen de los cachorros de cualquier especie nos despierte esos sentimientos de protección y ternura. Indudablemente no hay crimen que más repulsa social desate que cuando una madre atenta contra ese plan biológico y asesina a sus hijos. Los ejemplos que encontramos en la mitología como Medea se utilizan para personificar la perfidia y el odio irracional. Existen casos donde debido a la depresión post parto la madre focaliza en sus hijo toda la tensión y angustia cuya expresión puede ser violenta, no obstante en el caso de Patricia Stallings no había ningún atenuante por enajenación mental transitoria.

Verano de 1989, los Stallings eran una familia normal que acababan de ser padres por primera vez y pasaban las vacaciones en su casa del lago, como otras muchas familias americanas. Sin embargo, la salud del pequeño Ryan, nacido en primavera, parecía que no iba bien. Un viernes vomitó después de un biberón aunque luego mejoró, sin embargo el domingo ni siquiera pudo comer. Pasó el día aletargado y respirando con dificultad. Preocupados acudieron al médico.

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Propilen glicol, la presunta molécula asesina.

Desconcertado, el médico ordena un analisis de sangre y para su sorpresa encuentra etilenglicol. Esta molécula es el compuesto principal de los anticongelantes que se utilizan para los coches y calefacciones en climas fríos. Si el niño tenía esta molécula en la sangre era porque alguien la había introducido en su alimentación, por lo que las sospechas apuntaban a un envenenamiento. El juez adoptó medidas cautelares mientras se resolvía el caso y el niño pasó a custodia tutelada. En una de las visitas autorizadas la madre volvió a darle un biberón a su hijo. A los tres días tuvo una crisis y los esfuerzos del hospital por salvarle fueron infructuosos y el bebe murió.

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Con motivo de la charla que di en el escépticos en el Pub de La Laguna el pásado lunes 25 de Noviembre, me hicieron una entrevista en el programa de Televisión +Canarias, para TVE en Canarias sobre mitos de la alimentación ecológica y productos naturales. Podeis encontrarla en este enlace. La entrevista empieza en el minuto 10:11.

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Como veis vivo las entrevistas con intensidad

El pasado viernes tuvimos el honor de recibir a Ramón Serrano en el escépticos en el Pub de Valencia. Nos habló de cuales son los principales retos de la agricultura en el siglo XXI. Ramón Serrano (@rserrano_upv), es investigador del IBMCP reconocido internacionalmente y catedrático de Biotecnología en el Área de Bioquímica y Biología molecular de la Universidad Politécnica de Valencia. Entre otros premios, el Profesor Serrano ha recibido la cruz de Alfonso X el sabio y es Doctor Honoris Causa por la Universidad de Regensburg (Alemania). Con más de 200 publicaciones científicas y un índice “h” de 70, es de los científicos españoles con mayor proyección internacional y una referencia en el campo del transporte de iones y la tolerancia a estrés de las plantas y entre lo poco honroso, que en su día fue mi director de tesis.

Ramón se prodiga bastante poco en divulgación científica, algo entendible si tenemos en cuenta que además de sus obligaciones docentes dirige un grupo de 15 personas con una elevada productividad científica. Eso sí, cuando lo hace, no deja a nadie indiferente. Sin pelos en la lengua, sin corrección política dice las cosas como las piensa. En este caso nos habla de la agricultura en Europa y la nefasta influencia de los mal llamados grupos ecologistas. Os aviso, es divulgación versión heavy metal o si lo preferís, hard core.

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Comenta Pere Estupinyà en su genial libro “El Ladrón de Cerebros” que con todo el dinero que se ha invertido en África en concepto de solidaridad en las últimas décadas este continente podría ser el motor del mundo, no obstante sigue siendo el continente más pobre, por lo tanto queda claro que hay algo del modelo de solidaridad y cooperación que no funciona. Por desgracia el modelo está viciado de partida. Si tienes un dinero limitado y unos recursos limitados, pero de verdad quieres ayudar al desarrollo de una región lo normal sería asegurarte que el proyecto que propones vaya a funcionar y que sus resultados sean cuantificables, de hecho en el MIT hay un laboratorio que se dedica solo a esto, a estudiar que proyectos solidarios van a tener más impacto con menos recursos. El problema es que la gente que distribuye el dinero y la que lo recibe no tiene porque ser la más capacitada ni el proyecto el más adecuado. Por ejemplo: una ONG católica nunca repartirá preservativos aunque sea el medio más adecuado para luchar contra el SIDA, al contrario, predicará la abstinencia. Una ONG protestante lo primero que hará será montar una iglesia y repartir biblias, y muchas otras ONG tienen más interés en imponer su ideología que en ayudar al desarrollo.

Hace tiempo denuncié como algunas ONGs como “veterinarios sin fronteras” tienen como único objetivo recaudar dinero para objetivos como:

En ese marco, desde 2008 la CRB-VSF ha venido generando alianzas estratégicas con el CONAMAQ, la CNMCIOB-BS y el MST-B mediante programas y proyectos específicos que tienen el propósito de promover un modelo de desarrollo rural basado en la agroecología, etnoveterinaria, rescate de saberes y tecnología ancestrales, desarrollo de políticas agrarias con enfoque de género, articulación interna de las organizaciones y su relacionamiento sinérgico con otros movimientos campesinos de la región latinoamericana, a razón de temas de común interés“.

Es decir, que un modelo que en Europa solo le sirve a la gente rica, se quiere imponer a base de dinero público en latinoamérica. Otros proyectos son más exóticos como “títeres para la soberanía alimentaria”

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Esta tarde a las 20:00 en el pub Ben’s-Inn (zona plaza de Honduras) tenemos un invitado de excepción en el Escépticos en el Pub Valencia: Ramón Serrano (@rserrano_upv), investigador veterano del IBMCP reconocido internacionalmente y catedrático de Biotecnología en el Área de Bioquímica y Biología molecular de la Universidad Politécnica de Valencia. Entre otros premios, el Profesor Serrano ha recibido la cruz de Alfonso X el sabio y es Doctor Honoris Causa por la Universidad de Regensburg (Alemania). Con más de 200 publicaciones científicas y un índice “h” de 70, es de los científicos españoles con mayor proyección internacional y una referencia en el campo del transporte de iones y la tolerancia a estrés de las plantas.

Ramón nos hablará de cómo uno de los principales retos a los que se enfrenta la agricultura actual es vencer la oposición que algunos grupos muestran a la aplicación de la Ciencia en su desarrollo y optimización. ¿Quienes crees que son los verdaderos enemigos del desarrollo de una agricultura verdaderamente sostenible y al alcance de todos? La población mundial actual es de 7000 millones y se calcula que llegaremos a 9000 millones en menos de 50 años. Ante esta situación, la agricultura no puede cerrar las puertas a una tecnología como los transgénicos que han dado probadas muestras de su eficacia.

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Una de las cosas buenas de escribir un blog es que de vez en cuando alguna editorial te envía un libro para que le hagas una reseña. Claro, esto tiene su peligro: que el libro no te guste, o que te guste pero haya alguna cosa que te chirríe… En esos casos siempre tienes la duda de pasar de hacer la reseña (algo que todavía no he hecho) o de hacerla aunque no es la que el editor espera. Después de mi última experiencia, con airada respuesta de ¿el autor? incluida pensaba que las editoriales habían tenido una ataque de racionalidad y habían decidido borrarme de todas las listas de receptores de copias promocionales.

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Fue el pasado sábado, en mitad de un puente, cuando via e-mail me llegaba la terrible noticia del fallecimiento de mi compañero de departamento y además amigo, Domingo Barettino. Este año ha sido especialmente cruel en mi entorno laboral. En este periodo han faltado Enrique Pérez-Payá, investigador del CIPF y profesor del máster de biomedicina de la politécnica, Gonzalo Cuesta, compañero de departamento, aunque del área de Microbiología y ahora Domingo.

Le conocí hace casi 15 años cuando yo empezaba la tesis y el acaba de sacar la plaza para el recién creado instituto de Biomedicina de Valencia. Tan recién creado estaba que el edificio donde iba a instalarse todavía no estaba operativo, por lo que tuvo que instalarse provisionalmente en el IBMCP. Un poco surrealista que en un instituto de biología molecular de plantas tuviéramos un grupo que trabaja en células animales, pero así funciona la ciencia en España. Al ser amigo de mi director de tesis, prácticamente se integró en nuestro grupo de investigación, participando en los seminarios y compartiendo la comida diaria y numerosas celebraciones. Finalmente se acabó su instituto y se instaló en su destino definitivo. No obstante, la implantación de la carrera de biotecnología y el máster de biotecnología biomédica obligó a reclutar profesorado con expertise en biomedicina, por lo que sacó la plaza de asociado poco tiempo antes que yo mismo la sacara, por lo que pasamos de ser compañeros de laboratorio a compañeros de departamento. Y era de los que cumplía, de los que no trataba de dar menos clases de las que le correspondía, ni delegarlas en nadie ni de hacer que nadie le prepara las prácticas.

La última vez que coincidimos fue como un revival de los años mozos. Compartiendo mesa en una boda. Por lo menos recordaré las risas que compartí ese día con él, su esposa y sus dos hijas.

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