¡Chiquita pero potente!

Post realizado por Marilú Mestanza.

Pero no piensen mal (ya estoy viendo alguna cara de mosqueo…), porque de lo que vamos a hablar aquí es de uno de los mecanismos que las plantas han desarrollado para defenderse de sus atacantes más pequeños, los VIRUS. Y de cómo estos atacantes, a su vez, contra-atacan para defenderse. De hecho, la protagonista de esta historia y la que da título a este post es, precisamente, una de las armas principales que utiliza  un virus, el del arrugamiento del nabo (Turnip crinkle virus, TCV) para que la planta no lo “devore”: la proteína p38.

 

Pero empecemos por el principio. Por un lado tenemos que las plantas utilizan un mecanismo antiviral denominado silenciamiento génico mediado por RNA (ácido ribonucleico), para prevenir, restringir y eliminar infecciones virales.

Pero, ¿cómo funciona este mecanismo?

Tan fácil y sencillo y al mismo tiempo… de terrooor!. Imagínense en una guerra, donde tu único objetivo es vivir! Bueno, dejando de lado el drama; pondré al RNA como jefe militar encargado de dirigir las tropas en el teatro de operaciones hasta llevarlas al campo de batalla. Desde luego, como toda tropa, hay que pasar por diferentes etapas de preparación.

Curiosamente, son unos RNAs del virus (RNAs de doble cadena) los que desencadenan todo el proceso. Estos RNAs son reconocidos como “los malos” por las plantas y estas dirigen a enzimas para cortarlos  generando pequeños RNAs. A los que amablemente les llamare soldaditos. Posteriormente estos pequeños RNAs (soldaditos) son cargados en un complejo denominado RISC (tanque de guerra), cuyo componente activo es una proteína denominada argonauta (ametralladora). Finalmente estos soldaditos guiarán al tanque de guerra hasta el enemigo (el virus) para aniquilarlo (inducir su degradación).

 

Pero como es de esperar, los virus no bajan la guardia!

Y han desarrollado mecanismos para contrarrestar este tipo de ataque. Los virus al entrar en las células de las plantas, se multiplican después se mueven localmente de una célula a otra y sistémicamente a otros órganos y tejidos de la planta. Los virus codifican proteínas que bloquean distintos puntos de la cascada de silenciamiento antiviral desarrollada por las plantas, conocidas como supresores del silenciamiento por RNA (VSR), los cuales pueden ser muy diversos en cuanto a tamaño y secuencia. Dicho de otra forma, y volviendo al ejemplo de la guerra y los soldados. Los VSR son soldados especiales de los virus, que logran interferir en  varias etapas del mecanismo de defensa de la planta, haciendo que esta no logre destruir al enemigo.

Y es aquí donde al fin entra la protagonista de la historia, la proteína p38 codificada por el virus de la arruga del nabo, considerada la principal proteína supresora del silenciamiento por RNA. Lo que se conoce de “chiquita pero potente” es que, fundamentalmente se une a los RNAs (jefes militares), impidiendo la formación de los pequeños RNAs (soldaditos de la planta), sin embargo, este no es el único mecanismo que emplea, puesto que también se conoce que secuestran a los soldados, impidiendo que estos se carguen en el tanque de batalla y por ende no se lleve a cabo el ataque contra los enemigos virales.

Y se estarán preguntando… y porque “chiquita pero potente”? Aquí les traigo más acerca de esta proteína, ya que no solo cumple funciones como supresora. Ojo! es la proteína de cubierta del virus. Me estoy imaginando, un virus con capa de Superman!

 

No obstante, es necesario mencionar que  las bases moleculares de su actividad no se conocen con precisión en muchos casos.

Y de eso se trata mi trabajo final de master, en seguir analizando el modo de acción de p38 y, particularmente, explorar si esta proteína es capaz de interferir con la ruta de silenciamiento mediada por microRNAs, unos pequeños RNAs propios de la planta que participan en la regulación de numerosos procesos de desarrollo. La confirmación de este supuesto podría explicar la alteración que sufren las plantas durante el ataque de los virus (bajo crecimiento, hojas marchitas y descoloridas, frutos pequeños, etc), además  extendería resultados obtenidos hasta el momento solo con un VSR codificado por un virus de cítricos y aportar nuevos datos acerca de los mecanismos por los que los virus provocan enfermedades en la plantas.

 

 



18 Comentarios

  1. Muy interesante y amena forma de explicar tu tema de investigación. Mis Felicitaciones y que Dios te bendiga ahí donde estés. Abrazos

  2. Me parece una forma muy amena y divertida de explicar el mecanismo de defensa desarrollado por las plantas frente a los virus. Consigues hacer llegar los resultados de tu investigación a todos los públicos, y demostrar que la ciencia no solo es cosa de hombres serios y aburridos sino que también es de mujeres brillantes e ingeniosas. Te deseo un futuro donde consigas lo que te propongas.

  3. Me parece una forma amena y divertida de explicar los mecanismos de defensa desarrollados por las plantas frente a los virus. Como consigues transmitir los resultados de una investigación a todos los públicos, y demostrar que los científicos no solo son hombres serios y aburridos sino también mujeres brillantes e ingeniosas. Te deseo que en un futuro consigas todo lo que te propongas.

  4. En pocas palabras estás en búsqueda de la criptonita de esta proteína, por qué muy chiquita y muy potente, pero como todo debe tener un punto débil. Esto permitiría contrarrestarla en cualquier momento. Muy interesante, exitos

  5. Muy imporante tu investigación, del cómo las plantas utilizan sus propios medios de defensa para combatir a los virus los que pueden causarles daños , es muy importante la culminación de tu investigación para poder identificar como ayudar a las plantas a combatir a éstos virus que causan daños en la plantas como a sus frutos y alimentos, estaré pendiente para sabes como termina esta batalla . bendiciones y muchos éxitos en tu investigación

  6. Muy imporante tu investigación del como las plantas utilizan sus propios mecanismos de defensa contra los virus los que son causantes de daño en su estructura como en sus frutos y a pesar de eso ellas luchan para sobrevivir y resistir hasta ganar una batalla, es de mucha información la culminación de tu investigación para poder saber comos poder ayudar a las plantas a luchar con los virus que son causantes de muchos daños en las plantas y frutos, estaré a la espera del fin de tu investigación para saber cómo termina esta batalla, muchas bendiciones y éxitos en tu investigación .👀

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Por J. M. Mulet
Publicado el ⌚ 18 julio, 2019
Categoría(s): ✓ Marilú Mestanza • P38
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