Cannabis sin miedo

Post escrito por Pablo Romero, alumno del máster de Biotecnología Molecular y Celular de Plantas que organiza el IBMCP.

Las propiedades psicoactivas y medicinales de la Cannabis, conocida popularmente como marihuana, eran ampliamente conocidas por civilizaciones antiguas, luego a comienzos del siglo XX la planta fue declarada ilegal en la mayor parte del mundo usando como argumento las propiedades psicoactivas, opacando por largo tiempo sus usos medicinales. En los últimos 10 años varios gobiernos han permitido el consumo en distintos grados y cada vez son más los países en los que se permite el consumo con fines medicinales, sin embargo en la mayoría de los países aún mantiene el estatus de ilegalidad y no se hace distinción entre usuarios medicinales y recreativos.

Plantación legal de cannabis medicinal en Chile
Plantación legal de cannabis medicinal en Chile

Cada día hay más evidencia científica acerca de los beneficios medicinales y/ó terapéuticos que trae el uso de cannabis para el tratamiento de diversas patologías, sin embargo para la mayoría de las personas aún hay bastantes mitos y desinformación en torno al tema.

Es por esto que decidí escribir esta Guía rápida para entender el cannabis medicinal, buscando explicar de manera sencilla y resumida cuáles son las bases de la acción del cannabis en nuestro cuerpo, en qué enfermedades puede ser utilizado y cómo se administra.

¿Qué es el ingrediente activo y por qué produce un efecto en mí?

La planta de cannabis es una planta anual, que produce una serie de moléculas con diversas propiedades. Estas moléculas se producen y acumulan en grandes cantidades en pequeñas glándulas llamadas “tricomas”, que están presentes en toda la parte aérea de la planta pero abundan en las inflorescencias, llamadas popularmente “cogollos”.

Cogollo, tricomas y cannabinoides.
Cogollo, tricomas y cannabinoides.

Entre los compuestos producidos destacan flavonoides, terpenos y cannabinoides (llamados fitocannabinoides, por su origen vegetal), éstos últimos pertenecen a una familia de aproximadamente 70 moléculas, donde los dos más conocidos y estudiados son el THC (tetrahidrocannabinol, que tiene efecto psicoactivo, es decir, que “coloca”) y el CBD (cannabidiol, que tiene nula o baja psicoactividad) ambos con aplicaciones medicinales, pero éste último ha despertado gran interés debido a sus bajas repercusiones en la psiquis.

Al igual que muchos vegetales, existe una amplia gama de variedades de marihuana, las cuales son similares entre sí pero con diferencias importantes en tiempo de maduración y concentración de los distintos cannabinoides, éste última es la responsable de que existan variedades más eufóricas que generan risa y otras más narcóticas que dan sueño.

Cogollos de variedades híbridas con predominancia Indica (izquierda) y Sativa (derecha)
Cogollos de variedades híbridas con predominancia Indica (izquierda) y Sativa (derecha)

Ahora, el por qué generan efectos en humanos se debe a que los cannabinoides no son únicos de las plantas, es más, lo seres humanos tenemos un sistema endocannabinoide implicado en una amplia variedad de procesos fisiológicos (como la modulación de la liberación de neurotransmisores, la regulación de la percepción del dolor, de las funciones cardiovasculares, gastrointestinales y del hígado).

Este sistema está compuesto por los endocannabinoides (moléculas producidas por nuestro cuerpo, hasta el momento se conocen dos: anandamida y 2-araquinodilglicerol) y los receptores cannabinoides, que son los elementos de las células en donde se unen los cannabinoides para producir el efecto fisiológico, tal como una llave encaja en una cerradura para abrir una puerta. Debido a la similitud molecular que tienen los endocannabinoides y los fitocannabinoides, éstos últimos pueden unirse a los receptores presentes en seres humanos, como si dos llaves diferentes (pero parecidas) abrieran la misma cerradura, y generar un efecto en nuestro cuerpo.

Hasta el momento se conocen 2 receptores, CB1 distribuido ampliamente en el cuerpo humano pero que abundan en el cerebro y algunos órganos, y CB2 asociado principalmente al sistema inmune. Hay que tener en cuenta que todos los seres humanos somos distintos y tal como existen hombres con la barba más o menos tupida, la abundancia de los receptores varía de persona a persona, lo que explica el porqué hay personas más o menos susceptibles a los efectos del cannabis.

Distribución de receptores cannabinoides en humanos.
Distribución de receptores cannabinoides en humanos.

Entre las propiedades medicinales de los fitocannabinoides destacan los efectos analgésicos, anti-inflamatorio, estimulante óseo, anti-emético (evita vómitos y náuseas), anti-epiléptico, inmunosupresor y neuroprotector.

¿Qué enfermedades se pueden tratar con cannabis?

Existe una larga lista de enfermedades en las que puede ser eficaz el tratamiento con cannabis, sin embargo no todas tienen un estudio científico que respalde su efectividad. A continuación mencionaré algunas patologías en las que existen estudios pre-clínicos (en animales ó células) y/ó clínicos (en humanos): Alzheimer, Asma, Cáncer, Diabetes, Dolor, Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa, Síndrome del intestino irritable, Ansiedad y depresión, Trastorno de estrés post traumático, Esquizofrenia, Artrosis, Artritis reumatoide, Epilepsia, Esclerosis múltiple, Fibromialgia, Glaucoma, Hipertensión, Parkinson, SIDA, Síndrome de Tourette, Síndrome de Dravet, Síndrome de la persona rígida. En enero de este año se publicó un informe elaborado por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE.UU titulado “Efectos en la Salud de la cannabis y los cannabinoides: el estado actual de las evidencias y recomendaciones para la investigación” en donde se recopila y analiza la evidencia científica existente hasta el momento.

Durante mi experiencia trabajando en Fundación Daya, dedicada a la investigación y promoción de tratamientos con cannabis, fui testigo de cómo el tratamiento puede cambiar la vida de las personas. Pude ver pacientes con tipos de epilepsia refractaria, llamada así porque los tratamientos convencionales no surten efecto, reducir considerablemente las crisis de convulsiones tanto en número como en intensidad, incluso algunos casos llegando a detener completamente las crisis. Para estas personas el cannabis no es una opción, sino que es más bien la única opción. De igual manera, personas con enfermedades raras (para las que no existen muchos tratamientos) han encontrado el alivio que la medicina moderna no pudo entregarles, ya sea por un costo extremadamente alto ó simplemente porque no existe tratamiento, como es el caso de pacientes con Espondilitis Anquilosante y Síndrome de Satoyoshi, enfermedades sumamente dolorosas con pocas opciones de tratamiento. Personas con Esclerosis Múltiple y otras enfermedades neurodegenerativas se benefician de las propiedades neuroprotectoras del CDB, ralentizando el avance de la enfermedad. El uso de cannabis mejora inmensamente la calidad de vida de personas con Enfermedad de Crohn, un trastorno intestinal caracterizado por inflamación del intestino y constantes necesidad de ir al baño, pacientes en tratamiento pasaron de ir 20 veces al baño por día a sólo 6, que sigue siendo bastante pero permite hacer una vida normal. Respecto al Cáncer, la efectividad para aliviar dolor es incuestionable y en la mayoría de los casos logra sustituir el uso de opioides (como tramadol y morfina), lo que es sumamente interesante puesto ya que a diferencia de los opioides, no existe riesgo de sobredosis con cannabinoides.

Me gustaría añadir que muy rara vez una enfermedad se va a curar usando cannabis, como se habrán dado cuenta muchas de las enfermedades tratables son crónicas y no tienen cura, sino que el tratamiento tiene que ver más con el manejo de los síntomas, detener el avance de la enfermedad y la mejora del bienestar general de la persona.

¿Cómo administrar cannabis?

Cuando se escucha la frase “consumo de cannabis” lo primero que se viene a la cabeza es un porro humeante, sin embargo, al fumarla se pierden muchos cannabinoides y se inhalan muchos productos de combustión dañinos para la salud. Es por esto que el cannabis medicinal NO SE FUMA, sino que se hacen preparados que se consumen por vía oral.

Debemos tener presente que los cannabinoides son de naturaleza lipídica, es decir que se comportan como grasas y por lo tanto NO se disuelven en agua sino que en solventes orgánicos (como aceite y alcohol). Además, es necesario activar los cannabinoides para que surtan efecto, ya que en la planta aparecen de forma inactiva, el proceso de activación de los cannabinoides se conoce como descarboxilación y tiene lugar con el paso del tiempo ó con la aplicación de calor (105°C aproximadamente). Si no se activan los cannabinoides, no producen psicoactividad, lo que es ideal para usos medicinales pero sólo conozco pocos casos en que los que los cannabinoides inactivos tienen efecto terapéutico.

Dentro de las preparaciones más populares utilizadas con fines medicinales se encuentra la resina (que es un concentrado muy potente, con una apariencia similar al petróleo), los macerados en aceite de oliva o alcohol y las pomadas, éstas últimas son útiles para patologías de la piel y dolores reumáticos.

Resina, macerados y pomada.
Resina, macerados y pomada.

Ahora se preguntarán ¿Y “coloca”?. La respuesta es SI, no obstante, durante un tratamiento con cannabis el “colocón” es considerado un efecto secundario indeseado y hay maneras de disminuirlo e incluso eliminarlo.

El tratamiento se inicia siempre con dosis mínimas por las noches durante una semana, para que el cuerpo comience a activar el sistema endocannabinoide y se acostumbre a los efectos del cannabis, luego se aumenta la dosis paulatinamente hasta alcanzar la dosis con la cual los síntomas de la enfermedad son controlados. En algunos casos esta dosis no alcanza a producir psicoactividad y en otros produce una psicoactividad leve, pero tolerable. Los preparados altos en CBD generan muy poca (ó no generan) psicoactividad, y al usar pomadas (de uso tópico) no hay psicoactividad.

No está demás mencionar que el tratamiento debe ser supervisado por un experto, ya que es necesario evaluar personalmente cada caso puesto a que todas las personas somos distintas, y los cannabinoides nos afectan de manera distinta, por ejemplo, si hubiese un par de mellizos con la misma patología no sería raro que a uno le baste con la mitad de la dosis que usa su hermano, para controlar los mismo síntomas.

La marihuana tiene propiedades terapéuticas que son irrefutables, existe la evidencia científica y personas que ya están tratando su enfermedad con cannabis de manera efectiva, sin embargo muchos países aún hacen ojos ciegos a la información y continúan prohibiendo en vez de generar instancias para que pacientes tengan acceso seguro y profesional a medicina cannábica.


20 Comentarios

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YeilYeil

¿Cual es el estado en España? Me suena que había medicamentos aprobados ¿no?

Así a botepronto el sativex.

oscaroscar

Si el satibex esta indicado en Espasticidad.
El artículo me da que hay que revisarlo porque esta a un paso si no pasa la linea de lo que en muchas ocasiones se denuncia en la web.
MEncionar el alzheimer, decir que puede ser la única opción terapeútica en epilepsia o que reduce el numero de deposiciones en el crohn justificando su uso me parece una broma.
HAy más de 20 antiepilépticos aprobados con estudios doble ciego contra placebo y comparando entre ellos; existen las crisis y las pseudocrisis; MEncionar su uso generalizando en la esclerosis multiple o el alzheimer me parece una falta de respeto y rigor.

FarmanFarman

No dice que sea de uso generalizado, ni siquiera parece fomentar su uso. Simplemente dice que existen estudios preclínicos y que puee ser eficaz para ciertas enfermedades como la enfermedad de Alzheimer.
Nota: no es 2-araquinodilglicerol, es 2-araquidonilglicerol. Supongo que será un error tipográfico.

Un saludo

OscarOscar

“Personas con Esclerosis Múltiple y otras enfermedades neurodegenerativas se benefician de las propiedades neuroprotectoras del CDB, ralentizando el avance de la enfermedad.”
-A mi me parece que si que insinùa aplicaciones terapeúticas que estan lejos de estar demostradas…

Roberto SolanoRoberto Solano

Como enfermo de Esclerosis Múltiple, esto de “Personas con Esclerosis Múltiple y otras enfermedades neurodegenerativas se benefician de las propiedades neuroprotectoras del CDB”, me cabrea, y mucho. En la última década, ha surgido una batería de nuevos medicamentos (yo he “estrenado” dos, Copaxone y Teriflunamida), hasta tener un completo arsenal para cada tipo, etapa y síntomas de la enfermedad, y ninguno pasa por propiedades neuroprotectoras, dicho así, en plan fantasía pseudocientífica. Como mucho, se intenta evitar el daño futuro de la mielina por el propio cuerpo, y se trabaja para conseguir la remielinización… aunque esto no logra la recuperación de las neuronas ya fenecidas.
Cada enfermo de ésta patología, tenemos una sintomatología única, y con grados diferentes, que varían con el tiempo.
Meter en el mismo saco a todos, y hacer tal aseveración, creo que pasa de lo temerario.
También, ya con la propia presentación del autor “Durante mi experiencia trabajando en Fundación Daya, dedicada a la investigación y promoción de tratamientos con cannabis”, no me inspira ninguna objetividad. Además, se incurre en diversas falacias afines a las pseudomedicinas, como lo de las civilizaciones antiguas, y que las autoridades se confabulan para prohibirla…
Revisada la fuente, es de destacar que en los apartados de conclusiones para cada enfermedad, la tónica dominante es que no queda demostrada la utilidad del cannabis, una y otra vez. Llegados al punto de la esclerósis múltiple, casi todos los ensayos citados presentan problemas de metodología, y los que no, apenas apuntan una casi imperceptible mejoría (mediante la opinión subjetiva de los pacientes) en espasticidad … cosa que se logra con el conocido valium de toda la vida, medicamento de irrisorio costo, y perfectamente conocido por la ciencia médica.
Lo siento, éste artículo no me gusta nada. Seguiré haciendo caso a mi neuróloga, y no a organizaciones y personas pro-cannabis.

santiago silvasantiago silva

Excelente COmentario! ROberto solano, y eso que soy full suport de la weed

PatxiPatxi

Lo de que ralentiza la esclerosis múltiple hay estudio o prueba que lo demuestre? Yo creo que no…

Cuauhtémoc ContrerasCuauhtémoc Contreras

Hay una falacia inicial en esto, afirmar que no se hace distinción entre usuarios medicinales y recreativos. Eso es falso, las legislaciones de todos los países han hecho esa distinción. Si en España no fuera así no se podría vender Sativex, por poner un ejemplo. La literatura especializada muestra dos cosas: que las utilidades medicas de la mariguana son pocas y que hace cosas para las que hay otras opciones. Meter el tema del consumo recreativo es mas un sesgo a favor de este que una valoración seria sobre los usos médicos posibles.

SoledadSoledad

A favor del artículo, señalo que no todos los países tienen una legislación clara sobre este tema, no nos enfoquemos solamente en España, si bien este tipo de leyes tiene muchos vacíos, en mi experiencia, conozco muchas personas que han sido detenidas por tener plantas para su uso medicinal, haciendo oídos sordos a lo que la “supuesta ley” señala. Claramente los afectados no son detenidos, pero si se les incauta toda sus plantas, frenando los tratamientos en algunas personas, sin tener respuesta alguna sobre donde quedaron sus plantas o alguna remuneración por su perdida.
Podría hablarte de mil casos conocidos, que han tenido mejoras impresionantes, pero claramente estas personas prefieres ser anónimas por miedo al que dirán y a que claramente aunque esté la supuesta ley, sigue siendo “denominado como ilegal”.
Saludos

MarcosMarcos

Yo solo puedo hablar del uso de la marihuana para paliar los efectos de la quimioterapia. Usando aceite de Marihuana las náuseas y los vómitos desaparecieron o quedaron muy rebajados. Y era el único media de evitarlas. Ningún medicamento tuvo el mismo efecto ni mucho menos.

FranFran

Madre mía que cantidad de prejuicios tienen algunos en contra del cannabis . Obviamente es evidente que los que los tienen no han probado jamás el cannabis porque seguramente lo meten en el saco de “drogas”.
La etiqueta de “drogas blandas y drogas duras” es un invento político y sociológico pero ajeno a la ciencia y en concreto a la farmacología. Recordemos que dos de las drogas más duras son el tabaco (la nicotina es más adictiva que la heroína) y el alcohol, pero como están institucionalizados y dan pingües beneficios al “estado”….. Confundir estas substancias tóxicas con las substancias enteogénicas es un error de ignorantes, y estos ignorantes deberían saber que la prohibición del cannabis en USA simplemente se debió a una guerra entre la industria del papel y la industria del cáñamo, en la que obviamente ganó la industria papelera a costa de demonizar a los migrantes mejicanos, fumadores de cannabis, como los responsables de todos los males de la tierra del tío Sam. La vieja Europa simplemente imitó a USA siguiendo sus pasos (y las presiones de los lobbys de la industria papelera) como habitualmente suele hacer …
Que el cannabis es terapéutico lo sabemos todos los médicos, menos los de derechas (estos prefieren meterse coca y viagra), los del OPUS (estos se ponen cilicios en el muslo para segregar endorfinas, se dedican a robar a los pensionistas y muchos terminan de ministros en esta democracia de opereta y por la noche se flagelan para redimirse de los pecados que cometen cada día).
Personalmente aun añadiría alguna indicación más: migrañas, cefaleas en racimos, cólicos nefríticos, SII, insomnio, etc.

OscarOscar

Vaya sarta de tonterias que has dicho en el ùltimo parrafo, te habràs quedado contento.
En esto no hay prejuicios. Hay derivados de opiaceos inundando las farmacias y se usan y se recetan sin problemas .
Como se ha mencionado el sativex esta indicado para espasticidad. Cuando haya cannabinoides eatudiados y aprobados para uso medico se utilizaran.

RubenRuben

Aver y lo que compras en la farmacia que es ???? Droga y droga quimica …asi estan los abuelos la mayoria pierde memoria y estan los pobres de medicamentos sedados ..para no decir colocados ..si no tienes idea de lo que puede aser la marihuana informate bien y muchas de tus palabras te las comeras ..

AlfonsoAlfonso

Fran, ¿y tu conoces las consecuencias finales de los que se enchufaron hace años al consumo diario de la marihuana?. Por mi trabajo, los veo a diario, y deberías escuchar y observar a más de uno, antes de describirnos esa arcadia terrenal generada por el uso diario de la marihuana.
Por el camino y actitud que muestra tu comentario, no conseguirás convencer de las pocas o muchas bondades que tenga la Cannabis sativa.
Es mejor y muy bueno para la salud individual y social, decir toda la verdad y no confundir a la gente, no esconder ni decir medias verdades, ni tergiversar lo que la ciencia y experiencia ha demostrado durante años, y mucho menos, no deberías cargar contra los que no pertenecen a tu ideología política o cultural, y están en contra de generalizar el uso recreativo de esta droga.

Mario CerdasMario Cerdas

Lo que parece una broma es que todavía existan personas que se manifiesten negativamente sobre una planta, que sino es la mejor, es una de las plantas más maravillosas , y cierren sus ojos a las evidencias científicas y empíricas, que demuestran que la planta no sólo es medicina, sino también uno de los mejores alimentos que podrían prevenir todas las enfermedades neurodegenerativas entre otras…

anaana

sufro hace años de trastorno de ansiedad generalizada, estres crónico ataques de pánico, sin ninguna solución desde la medicina alopática. Sufrí un infarto hace un mes, desearía saber si el aceite CBD, o el que fuera me calmaría emocionalmente y si es incompatible con mi enfermedad cardiovascular. Gracias

DanielDaniel

Soy biólogo molecular y un defensor del cannabis medicinal (y recreativo, porqué no) y me alegra mucho leer este tipo de artículos. Sin embargo, también es cierto que da mucha pena ver faltas de ortografía, frases muy mal redactadas, inexactitudes varias, puntos que no se explican debidamente, etc. Si vamos a luchar por la normalización del cannabis y difundir información de calidad, hagámoslo bien, leñe.

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